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Obstrucción de la arteria central de la retina

¿Qué es la obstrucción de la arteria central de la retina?

Cuando se obstruye uno de los vasos que transportan sangre a la retina del ojo, se puede perder la vista. Por lo general, esto sucede de forma repentina y sin dolor. Se lo llama obstrucción (u oclusión) de la arteria central de la retina (OACR).

La retina es la capa de tejido nervioso que se encuentra en la parte interior del ojo y que percibe la luz. La retina convierte las imágenes en señales eléctricas. El nervio óptico transmite esas señales al cerebro. Si el vaso sanguíneo se obstruye en la retina, puede ser muy grave. Por lo general, la obstrucción se debe a un coágulo de sangre o a un depósito de colesterol en el vaso sanguíneo. Esto constituye una afección grave. Debe buscar atención médica de inmediato. Si el coágulo de sangre se desprende y se desplaza hasta el cerebro, puede provocar ataque cerebral.

Los síntomas de la OACR surgen de repente y pueden ser muy graves. Lo más frecuente es que tenga pérdida parcial de la vista. Incluso después del tratamiento, es probable que la vista no mejore.

Una enfermedad similar a la OACR es la obstrucción de una rama de la arteria de la retina. En este caso, lo que se obstruye es una rama de la arteria central de la retina. Cuando se presenta este tipo de obstrucción de la arteria de la retina, hay más probabilidades de preservar mejor la vista.

¿Cuáles son las causas de la obstrucción de la arteria central de la retina?

La obstrucción de la arteria central de la retina es un bloqueo en esta arteria. Por lo general, la obstrucción se debe a un coágulo de sangre o al colesterol presente en el vaso sanguíneo.  

¿Quién corre riesgo de tener una obstrucción de la arteria central de la retina?

Los factores de riesgo más comunes de una OACR son la presión arterial alta y la edad avanzada. La diabetes también puede aumentar el riesgo. Asimismo los problemas en los que la sangre es más espesa de lo normal. En las mujeres, se ha asociado este problema con el uso de pastillas anticonceptivas.

¿Cuáles son los síntomas de la obstrucción de la arteria central de la retina?

Los síntomas de la OACR son los siguientes:

  • Ceguera repentina en uno de los ojos

  • Visión borrosa total y repentina en un ojo

Los síntomas casi siempre duran toda la vida (son permanentes). Si solo tiene visión borrosa parcial o pérdida de la vista parcial, es posible que tenga una obstrucción de una rama de la arteria de la retina.

Los síntomas de la OACR pueden ser similares a los de otros problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la obstrucción de la arteria central de la retina?

Si el proveedor de atención médica considera que tiene una OACR, le realizará una exploración física del ojo. Primero le dilatarán el ojo. Su proveedor de atención médica quizás haga también otros estudios en el ojo. Es para determinar el tipo de obstrucción y cuánto daño ha ocurrido. La fundoscopia (fondo de ojo) es un estudio de los ojos que permite obtener un diagnóstico claro. Por lo general, para esta prueba se usa un biomicroscopio o lámpara de hendidura.

Le harán pruebas para ver si tiene presión arterial alta, diabetes y quizás otras enfermedades que pueden afectar los vasos sanguíneos. Si usted es joven, su proveedor de atención médica podría revisar si tiene la sangre más espesa de lo normal. Para esto se hace un análisis de sangre denominado hemograma completo, así como otros estudios.

Es posible que su proveedor de atención médica haga otros exámenes del estado del corazón y los vasos sanguíneos para ver si tiene problemas en otras zonas. Estos problemas de salud podrían estar relacionados.

¿Cuál es el tratamiento para la obstrucción de la arteria central de la retina?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y de la salud general. También dependerá de la gravedad de la afección.

Según los expertos, si llega al hospital con una visión de al menos 20/40, es posible que tenga una visión bastante buena más adelante. Si la visión del ojo es de 20/200 o peor, el pronóstico de recuperación quizás no sea tan optimista.

Algunas personas han recibido tratamiento con oxígeno de alta presión (hiperbárico). La retina absorbe más oxígeno que cualquier otro órgano del cuerpo. Por eso, hay más probabilidades de que se dañe si una obstrucción impide que llegue sangre oxigenada a la retina.

La oxigenoterapia hiperbárica puede proporcionar oxígeno adicional suficiente como para mantener la retina saludable hasta que regrese el flujo sanguíneo normal. Consiste en respirar oxígeno puro en una habitación especial. En ocasiones, el oxígeno adicional en la sangre puede hacer que las arterias de la retina se ensanchen. Esto puede ayudar a mejorar la vista.

No hay pruebas concluyentes de que este tratamiento sea eficaz. Los resultados dependerán del tipo de obstrucción. También dependerán de qué tan rápido se empieza la terapia luego de haberse formado la obstrucción. Funciona mejor si se la inicia menos de 8 horas después de que haya empezado la obstrucción.

En otros casos, el proveedor de atención médica podría intentar aliviar la obstrucción. Para esto, hará masajes en el ojo. Quizás le dé medicamentos para disolver el coágulo, como un activador tisular del plasminógeno (tPA, por sus siglas en inglés). Quizás el proveedor extraiga una pequeña cantidad de líquido del frente del ojo. Se hace para intentar recuperar el flujo sanguíneo. Al igual que sucede con la oxigenoterapia hiperbárica, no hay pruebas concluyentes de que estos tratamientos sean eficaces en todos los casos. Lamentablemente, la vista casi nunca mejora, sin importar el tratamiento que se use.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la obstrucción de la arteria central de la retina?

La obstrucción de la arteria central de la retina puede producir la pérdida permanente de la vista en el ojo afectado.

¿Es posible prevenir la obstrucción de la arteria central de la retina?

Por lo general, se asocia la obstrucción de la arteria central de la retina con la diabetes o los problemas cardíacos. Pero estos problemas de salud no son la causa directa. Una buena medida de prevención es mantener el corazón saludable. Para lograrlo, haga lo siguiente:

  • Mantenga un peso saludable.

  • Siga una dieta saludable.

  • Haga ejercicio con regularidad.

  • No fume.

Además, si tiene diabetes, esfuércese por mantener el nivel de azúcar en la sangre a un nivel saludable. 

Información clave sobre la obstrucción de la arteria central de la retina

  • La obstrucción de la arteria central de la retina es el bloqueo en la sangre que va a la retina de un ojo.

  • Por lo general, causa la pérdida repentina de la vista en un ojo.

  • Si es adulto mayor o tiene presión arterial alta o diabetes, tiene un riesgo más alto.

  • También tiene mayor riesgo si su sangre es más espesa de lo normal.

  • Esta afección requiere atención médica de inmediato.

  • Algunas opciones de tratamiento son liberación de líquido, oxigenoterapia hiperbárica y medicamentos para disolver el coágulo. No hay pruebas concluyentes de que estos tratamientos sean útiles.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de cualquier nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Última revisión: 2/1/2019
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