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Grasa fecal

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Grasa en las heces, tinción de grasa fecal, análisis cuantitativo de grasa fecal, análisis cualitativo de grasa fecal.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir la cantidad de grasa que hay en las heces.

Tener demasiada grasa en las heces se denomina esteatorrea. Tener demasiada grasa en las heces podría ser un signo de que los alimentos se están desplazando a través del aparato digestivo sin descomponerse ni absorberse correctamente. Esto se denomina malabsorción. Realizarse un análisis de grasa fecal es la mejor manera de averiguar si tiene malabsorción.

Usted puede presentar malabsorción si:

  • Los intestinos no absorben los alimentos.

  • El páncreas no produce suficientes enzimas digestivas.

  • La vesícula biliar no está produciendo la cantidad suficiente de bilis que su cuerpo necesita para descomponer las grasas para hacer la digestión.

Se le pueden realizar 2 tipos de análisis de grasa fecal: cualitativo y cuantitativo. Para un análisis cualitativo, el laboratorio analiza una sola muestra de heces con un microscopio para contar la cantidad de glóbulos o pequeñas gotas de grasa. Para un análisis cuantitativo, por lo general usted recolecta muestras de heces durante 3 días. Estas muestras se analizan para descubrir la cantidad total de grasa que hay en las heces cada día.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted podría necesitarla si tiene síntomas de una enfermedad que causa malabsorción. Esta prueba solo permite averiguar si tiene malabsorción. No diagnostica una enfermedad específica. Los síntomas de la malabsorción incluyen los siguientes:

  • Heces grasientas y poco sólidas en grandes cantidades y con frecuencia

  • Indigestión

  • Gases

  • Cólicos o retortijones

  • Heces grasosas con mal olor

  • Pérdida de peso no intencional

También le pueden realizar este análisis si ya le han diagnosticado malabsorción, para ver cómo está funcionando su tratamiento.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una prueba de absorción de D-xilosa para ayudar a descubrir la causa de la malabsorción. La D-xilosa es un tipo de azúcar. Su proveedor también podría pedirle pruebas de diagnóstico por imágenes, como una endoscopia superior o radiografías del intestino delgado para encontrar la causa.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, sexo, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Un análisis cualitativo de grasa fecal se utiliza para contar la cantidad de glóbulos de grasa que hay en las heces. Este análisis mide 2 tipos de glóbulos de grasa: la grasa neutral y los ácidos grasos. Los resultados normales son los siguientes:

  • Menos de 60 glóbulos de grasa neutral observados con el microscopio

  • Menos de 100 glóbulos de grasa, en el caso de los ácidos grasos, observados con el microscopio

Los resultados de un análisis cuantitativo de grasa fecal se indican en gramos por 24 horas (g/24 h). Los resultados normales son los siguientes:

  • De 2 a 7 g/24 h para los adultos; la grasa representa menos del 20 % de la muestra de heces sólidas

  • Menos de 1 g/24 h para un bebé:

    • En los bebés alimentados con biberón, la grasa debería representar del 30 % al 50 % de la muestra

    • En los bebés alimentados con leche materna, la grasa debería representar del 10 % al 40 % de la muestra

Si sus resultados son más altos, es posible que tenga 1 de las siguientes enfermedades:

  • Fibrosis quística

  • Enfermedad de Crohn

  • Celiaquía (esprúe)

  • Malnutrición

  • Enteritis

  • Enfermedad de Whipple

  • Enfermedades del páncreas

  • Cirugías del páncreas

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. El método para recolectar una muestra de heces varía según el tipo de prueba de grasa fecal que necesite. Su proveedor de atención médica le explicará cómo recolectar y almacenar las muestras.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Sus resultados pueden verse afectados por varios factores. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Usar un supositorio rectal o crema aceitosa en el recto

  • Tragar aceite de ricino o aceite mineral

  • No seguir una dieta equilibrada

  • Comer demasiada fibra o tomar un ablandador fecal a base de fibra

  • Aparición de orina en las heces

  • Tomar ciertos medicamentos, como orlistat

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Según el tipo de prueba de grasa fecal que se realice, es posible que deba seguir una dieta especial y no usar laxantes. Su proveedor de atención médica le informará qué debe hacer para esta prueba. Es posible que tenga que hacer lo siguiente:

  • Seguir una dieta que incluya de 100 a 150 gramos de grasa, 100 gramos de proteína y 180 gramos de carbohidratos durante 6 días antes de la prueba y durante la prueba

  • Seguir una dieta que tenga 100 gramos de grasa durante 3 días

  • Dejar de usar laxantes antes de la prueba y durante esta

  • Dejar de comer alimentos ricos en fibra

  • Dejar de usar cremas aceitosas en el recto o supositorios

Lo bebés y los niños tendrán que consumir una cantidad específica de grasas en su dieta diaria antes de la prueba.

Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos de venta libre y toda droga ilícita que consuma.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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