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Cortisol (en orina)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de cortisol libre en orina.

¿Qué es esta prueba?

Una prueba de cortisol en la orina puede ayudar en el diagnóstico de 2 afecciones poco comunes: el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison. También sirve para detectar si hay otras enfermedades que afecten la glándula pituitaria y las glándulas suprarrenales. Esto se realiza midiendo el nivel que hay en la orina de una hormona del estrés denominada cortisol.

El cortisol es una hormona esteroide producida por las glándulas suprarrenales. Ayuda al cuerpo a responder ante el estrés, a regular el nivel de azúcar en la sangre y a combatir las infecciones. En la mayoría de las personas, los niveles de cortisol son más altos al levantarse por la mañana y más bajos alrededor de la medianoche. El cuerpo también produce un exceso de cortisol cuando está ansioso o bajo estrés intenso, lo que puede afectar su salud si los niveles se mantienen demasiado altos durante mucho tiempo. Si los niveles de cortisol están demasiado altos o demasiado bajos, es posible que tenga una afección que necesite tratamiento.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitarla si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un problema de salud causado por tener demasiado o muy poco cortisol.

Un nivel alto de cortisol podría ser un signo del síndrome de Cushing. Signos y síntomas del síndrome de Cushing:

  • Obesidad, en particular en el torso, la cara y el cuello, con brazos y piernas más delgados

  • Presión arterial alta

  • Nivel alto de azúcar en la sangre

  • Piel delgada en la que se forman moretones con facilidad

  • Estrías rosadas o moradas en el estómago, los muslos o los glúteos

  • Debilidad muscular

  • Osteoporosis

  • Acné

  • En caso de las mujeres, períodos menstruales irregulares y exceso de vello en la cara y el pecho

Un nivel demasiado bajo de cortisol podría ser un signo de la enfermedad de Addison, también denominada insuficiencia suprarrenal primaria. Además, podría ser un signo de otro problema en las glándulas suprarrenales. Es posible que tenga los siguientes signos o síntomas:

  • Pérdida de peso

  • Dolor de los músculos y las articulaciones

  • Agotamiento físico o cansancio extremo

  • Presión arterial baja

  • Dolor abdominal

  • Náuseas, vómitos

  • Diarrea

  • Manchas oscuras en la piel

  • En el caso de las mujeres, disminución del vello de las axilas y púbico, y disminución del deseo sexual

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Además de un análisis de orina para detectar el nivel de cortisol, es posible que su proveedor de atención médica evalúe los niveles de cortisol en la sangre o saliva.

Es probable que su proveedor de atención médica le pida análisis de sangre para medir la respuesta del cuerpo a determinadas hormonas con el fin de ayudar a determinar la causa de sus niveles anormales de cortisol.

También es posible que le hagan pruebas para observar el interior del cuerpo, a fin de detectar crecimientos anormales o tumores. Estos pueden afectar los niveles de cortisol. Algunas de estas pruebas son las siguientes:

  • Tomografía computarizada 

  • Resonancia magnética 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los valores normales de cortisol en un análisis de orina son de 10 a 55 microgramos por día (mcg/día).

Si en su análisis de orina se observan niveles anormalmente altos de cortisol, es posible que le diagnostiquen el síndrome de Cushing. Si sus niveles de cortisol son bajos, es posible que tenga la enfermedad de Addison.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de orina. Por lo general, se recoge durante 24 horas. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones detalladas sobre cómo recolectar toda la orina durante un período de 24 horas.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es posible que los niveles de cortisol sean altos en personas con trastornos psiquiátricos, alcoholismo u obesidad mórbida. Esto puede denominarse “estado de pseudo-Cushing”.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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