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Antígeno prostático específico (PSA)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

PSA.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) que tiene en la sangre.

Las células de la glándula prostática producen la proteína denominada PSA. Los hombres normalmente tienen niveles bajos de PSA. Si sus niveles de PSA comienzan a subir, esto podría significar que tiene alguna de las siguientes afecciones:

  • Cáncer de próstata

  • Una afección benigna de próstata

  • Inflamación de la próstata

  • Una infección en la próstata

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre cuándo debe hacerse la prueba de PSA.

  • El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventative Services Task Force) recomienda que los hombres que no tienen síntomas de cáncer de próstata no se hagan la prueba de PSA. El Grupo de Trabajo indica que los resultados de la prueba de PSA pueden llevar a tratamientos de tipos de cáncer pequeños que nunca podrían poner la vida en peligro.

  • La American Cancer Society (Sociedad Americana contra el Cáncer) recomienda que se debería informar a los hombres los riesgos y beneficios de las pruebas de PSA, y permitirles tomar su propia decisión acerca de si desean realizarse las pruebas y cuándo hacerlo.

  • La American Urologic Society (Sociedad Americana de Urología) opina que el examen de detección de PSA es más importante entre los 55 y los 69 años de edad. Si tiene un hermano o padre con cáncer de próstata o si usted es afroamericano, es recomendable que comience a hacerse las pruebas a los 40 años. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la realicen si tiene 50 años o más y su proveedor de atención médica quiere realizarle pruebas de detección de cáncer de la próstata. Algunos proveedores recomiendan realizar la prueba de detección a los 40 o 45 años si tiene antecedentes familiares de cáncer de próstata u otros factores de riesgo.

También pueden realizarle esta prueba si ya le han diagnosticado cáncer de próstata. De esta manera, su proveedor de atención médica puede vigilar su tratamiento y ver si el cáncer ha reaparecido.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le realice un tacto rectal. Es un examen físico de la próstata, no un análisis de laboratorio. Para el examen, su proveedor colocará un dedo enguantado en el recto y palpará la próstata para revisar su tamaño y si hay alguna protuberancia o zona anormal.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en nanogramos por mililitro (ng/ml). 

Los resultados normales son inferiores a 4.0 ng/ml. Sin embargo, algunos proveedores de atención médica pueden utilizar los siguientes rangos de resultados por edades para definir sus valores normales: 

  • Edades de 40 a 49: de 0 a 2.5 ng/ml

  • Edades de 50 a 59: de 0 a 3.5 ng/ml

  • Edades de 60 a 69: de 0 a 4.5 ng/ml

  • Edades de 70 a 79: de 0 a 6.5 ng/ml

Un aumento en el PSA puede significar que tiene cáncer. Sin embargo, los resultados del PSA por sí solos no le indicarán a su proveedor de atención médica si es cáncer o una afección benigna de la próstata. Si su proveedor cree que usted podría tener cáncer, es probable que le sugiera que se realice una biopsia de la próstata para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Los resultados pueden verse afectados por los siguientes factores:

  • Una infección

  • Algunos medicamentos

  • Andar en bicicleta antes de la prueba

  • Eyacular antes de la prueba

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que le pidan que no tenga relaciones sexuales ni ande en bicicleta por 1 a 2 días antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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