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Cultivo de salmonela (en heces)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Cultivo de heces.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para determinar la presencia de la bacteria salmonela en las heces. Si tiene estas bacterias en las heces, significa que tiene una infección por salmonela.

La infección por salmonela adopta muchas formas. La más común en los Estados Unidos es la gastroenteritis, llamada también “gripe estomacal”. Puede contraerla si consume alimentos contaminados con heces de animales. Por lo general, los alimentos se contaminan durante su procesamiento, por ejemplo cuando la carne cruda entra en contacto con otros alimentos. La carne mal cocida, en especial el pollo, también puede producir salmonela. Los huevos de gallina son los que comúnmente transmiten la salmonela.

La fiebre tifoidea es otro tipo de infección por salmonela que puede afectar a las personas que viajan fuera de los Estados Unidos. La salmonela también puede provocar una enfermedad invasiva, como una infección en los huesos (osteomielitis).

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica cree que usted tiene una infección por salmonela. Los síntomas de la anemia pueden incluir lo siguiente:

  • Náuseas

  • Dolores de cabeza

  • Vómitos

  • Fiebre baja, escalofríos

  • Dolor o cólicos en el abdomen

  • Diarrea

  • Cansancio extremo (agotamiento físico)

Si tiene una infección por salmonela, por lo general tendrá diarrea con un olor fuerte. En ocasiones, es posible que tenga sangre en las heces.

Con frecuencia, la enfermedad dura solo unos días. Los niños de menos de 3 meses pueden tener la infección durante más tiempo. La fiebre puede durar unos días, y la diarrea puede durar aproximadamente una semana. En la mayoría de los casos, la enfermedad desaparece sin demasiado tratamiento.

Si le diagnosticaron una infección por salmonela y trabaja con niños o personas que tienen un sistema inmunitario debilitado o en la industria alimentaria, es posible que su empleador necesite varias pruebas que den negativo para demostrar que ya no tiene la enfermedad.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que necesite cultivos de heces relacionados. Por ejemplo, un examen de parásitos y sus huevos o un análisis de la toxina de Clostridium difficile.

Quizás también necesite un análisis de sangre si su proveedor cree que es posible que tenga una forma avanzada de salmonela (bacteriemia). Esta infección en la sangre afecta a un 5 % de las personas que se enferman por salmonela.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando dan negativo, lo que significa que no tiene una infección por salmonela. Si da positivo, significa que tiene una infección por salmonela.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. Su proveedor de atención médica le indicará cómo recolectar una muestra y colocarla en un recipiente desechable con tapa. No recolecte las heces del inodoro ni ponga papel higiénico ni orina en el recipiente para muestras.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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