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¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn provoca inflamación, hinchazón e irritación en el tracto digestivo. Se trata de una enfermedad inflamatoria intestinal (IBD, por sus siglas en inglés). A menudo afecta al intestino delgado y al colon. Puede afectar a todas las capas del revestimiento del tubo digestivo.

Aunque esta enfermedad no tiene cura, sus síntomas admiten tratamiento. Siga los consejos de su proveedor de atención médica para manejar los síntomas. Evite también los alimentos que le causen irritación.

Contorno de un hombre en el que puede verse el sistema gastrointestinal.
Cualquier parte del tracto digestivo, desde la boca al ano, puede verse afectada por la enfermedad de Crohn, habitualmente, donde se unen el intestino delgado y el colon.
Corte transversal del colon con enfermedad de Crohn.
La enfermedad de Crohn puede afectar a todas las capas del tubo digestivo.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Necesidad urgente de ir de cuerpo o sensación de no evacuar por completo

  • Estreñimiento

  • Fiebre alta y escalofríos

  • Pérdida de apetito; posible pérdida de peso

  • Diarrea con sangre o persistente

  • Náuseas o vómitos

  • Dolor en las articulaciones

  • Erupciones y úlceras en la piel

  • Inflamación de los ojos

  • Fatiga

  • Problemas anales, como desgarros o úlceras

Sus opciones de tratamiento

Su proveedor de atención médica le explicará las opciones de tratamiento. Pueden incluir medicamentos, cambios en el estilo de vida, cirugía o una combinación de estos. El tratamiento lo ayuda a realizar tanta actividad física como pueda. Tenga en cuenta que la enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica. Esto significa que normalmente no tiene cura, pero el tratamiento puede aliviar los síntomas. Y puede así llevar una vida plena.

Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden ayudarlo a tratar los síntomas, como los siguientes:

  • Medicamentos para controlar el sistema inmunitario del cuerpo, como la 6-mercaptopurina o azatioprina.

  • Corticosteroides (para uso a corto plazo) para ayudar a reducir la inflamación.

  • Antibióticos para combatir las bacterias, si hay infección.

  • Medicamentos biológicos (anti TNF y otros), que se inyectan.

Cambios en el estilo de vida

Ciertos alimentos pueden empeorar los síntomas. Es posible que deba cambiar su régimen de comidas. Evite los alimentos que empeoren sus síntomas. Estos alimentos pueden variar de una persona a otra. Las comidas con alto contenido en fibra (como las verduras frescas) y alto contenido en grasa (como los productos lácteos y la carne roja) causan síntomas en muchas personas. Tome nota de las comidas que le causan problemas.

El estrés puede empeorar sus síntomas, aunque en menor medida. Por lo tanto, puede ser útil reducirlo. Los ejercicios de relajación, ciertos medicamentos y la respiración profunda pueden ayudarlo a controlar el estrés. Su proveedor de atención médica podrá darle más detalles.

Si se necesita cirugía

La cirugía puede ayudar a controlar la enfermedad de Crohn, y así aliviar los síntomas. La cirugía puede extirpar la parte más gravemente afectada del tracto digestivo. Si esta es una opción para usted, hable con su proveedor de atención médica. Tenga en cuenta que la cirugía no es una cura para la enfermedad de Crohn. Igualmente debe visitar a su proveedor de atención médica después de la cirugía. Puede que requiera más tratamientos y pruebas. 

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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