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Primeros auxilios: exposición al frío

El frío intenso puede congelar el agua en las células del cuerpo (quemadura por el frío o congelación). Esto puede resultar en que pierda, por ejemplo, parte de los dedos de la mano o del pie o parte de las orejas. Además, la exposición al frío puede hacer que la temperatura del cuerpo baje (hipotermia). El resultado puede ser la muerte.

Paso 1. Eleve la temperatura del cuerpo

  • En caso de congelación, envuelva sin apretar el área afectada con un trozo de tela suave y busque ayuda médica de inmediato. Si no hay ayuda médica cerca, sumerja el área afectada en agua tibia, pero no tan caliente que la queme, hasta que regrese el color normal de la piel. No sumerja la zona afectada durante mucho tiempo. No cause un daño adicional al tejido frotando el área afectada por la congelación. Solo intente entibiar la zona afectada si puede alejar a la persona del frío. Si la zona se calienta y luego vuelve a congelarse, el daño será incluso mayor.

  • En caso de hipotermia, coloque a la víctima en un saco de dormir, o envuélvala en mantas secas. Asegúrese de quitar primero cualquier prenda de vestir que esté mojada.

Paso 2. Suministre líquidos calientes

  • Dele líquidos calientes si la persona está alerta y con conciencia de su alrededor. Un té o un caldo calientes son buenas opciones. Advertencia: Las bebidas con alcohol pueden empeorar la hipotermia.

Cuándo debe buscar ayuda médica

Busque ayuda médica de inmediato en cualquiera de los siguientes casos:

  • Los dedos de las manos o los pies, la nariz o las orejas de la persona están adormecidos y no recuperan la sensibilidad rápidamente al calentarlos.

  • El área afectada del cuerpo presenta un color blanco amarillento o azulado.

Llame al 911 o busque atención médica de inmediato si la persona tiene algo de lo siguiente:

  • Piel muy fría

  • Somnolencia, desorientación y pérdida del conocimiento

  • Pérdida de control muscular

Además, haga lo siguiente:

  • Tranquilice a la persona y no la deje sola.

  • Mantenga a la persona tibia y seca tanto como sea posible. No se alarme si la persona comienza a temblar. Esa es la respuesta natural del cuerpo para generar calor.

  • Suministre tratamiento para el shock o dé respiración de salvamento o respiración cardiopulmonar (RCP) si fuese necesario.

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 12/1/2019
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