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¿Qué es la artrosis?

Existen alrededor de 100 tipos distintos de artritis. En general, la artritis implica tener problemas en las articulaciones. Una articulación es un punto del cuerpo en donde se encuentran dos o más huesos. La artritis también puede causar problemas en el tejido cerca de articulaciones que incluyen músculos, tendones y ligamentos. Además, en algunas formas de artritis, la totalidad del cuerpo puede resultar afectada.

La artrosis a veces se llama enfermedad articular degenerativa o artritis degenerativa. Es el tipo más común de artritis. En la artrosis, el cartílago se desgasta. El cartílago es un tejido resbaladizo que cubre los extremos de los huesos. Actúa como una almohadilla que les permite resbalar suavemente uno sobre el otro. Cuando el cartílago se gasta, los huesos rozan entre sí. Esto causa dolor, hinchazón, rigidez y dificultad para moverse. Entre los factores de riesgo para desarrollar artrosis, se pueden mencionar la obesidad, ser mayor de 40 años, un traumatismo articular concomitante, uso repetitivo de la articulación y antecedentes familiares de artrosis.

Vista frontal de una rodilla normal.
Rodilla normal
Vista frontal de una rodilla con osteoartritis.
Rodilla con osteoartritis

Síntomas

La artrosis puede afectar cualquier articulación. Las articulaciones que cargan peso, como las caderas y las rodillas, con frecuencia son afectadas. Los síntomas comunes son el dolor y la rigidez en las articulaciones. El dolor y la rigidez pueden empeorar después de períodos de inactividad o de uso excesivo. Por ejemplo, usted puede sentir más rigidez a primera hora de la mañana, por lo general durante menos de 30 minutos. O usted puede sentir rigidez después de estar sentado durante un período prolongado de tiempo, como cuando está sentado viendo una película. También podría sentir más dolor en las caderas o las rodillas si camina una distancia más larga de lo que suele caminar.

Otros síntomas frecuentes son los siguientes:

  • Debilidad muscular

  • Articulaciones inestables o tambaleantes

  • Ruidos de rozamiento o crujidos con el movimiento

  • Hinchazón o bultos en las articulaciones

  • Pérdida de la capacidad de doblar o enderezar la articulación (reducción de la flexibilidad articular)

Si usted experimenta cualquiera de estos cambios en las articulaciones, programe una cita para visitar a su proveedor de atención médica. Usted puede colaborar con su proveedor para crear un plan de tratamiento que pueda ayudarlo a reducir el dolor y la rigidez, y prevenir que los síntomas empeoren.

Revisor médico: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Última revisión: 3/1/2020
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