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¿Qué es un hombro congelado?

Un hombro congelado es una afección en la que el hombro duele y resulta difícil moverlo. También se lo llama capsulitis adhesiva.

El hombro es una articulación compuesta por muchas partes que le ayudan a levantar, girar y balancear el brazo. Las partes de un hombro normal son las siguientes:

  • Cabeza del húmero. El extremo redondeado superior del hueso de la parte de arriba del brazo (húmero).

  • Escápula. El omóplato.

  • Glenoides o cavidad glenoidea. La cavidad poco profunda en la escápula (la cabeza del húmero se apoya sobre esta cavidad).

  • Cápsula. Una lámina de tejido grueso que encierra la articulación y sujeta el extremo redondeado contra la cavidad.

Cuando el hombro está congelado, la cápsula se engrosa, se contrae y aprieta. No se sabe con certeza por qué sucede esto. Puede deberse a inflamación e irritación, o a la formación de tejido cicatricial. Con el tiempo, puede causar dolor, rigidez y pérdida de movimiento en el hombro.

Vista frontal de la articulación del hombro, donde puede verse la cápsula.

¿Cuáles son las causas de un hombro congelado?

Los expertos no saben con seguridad por qué se produce un hombro congelado. Hay ciertas cosas que pueden hacer que esta afección sea más probable. Por ejemplo:

  • Ser mujer

  • Tener entre 40 y 60 años

  • Tener ciertos problemas de salud, como diabetes o enfermedad de la tiroides

  • Tomar ciertos medicamentos

  • No usar el hombro por un largo período de tiempo; por ejemplo, después de una lesión o cirugía

Síntomas del hombro congelado

El hombro congelado suele ocurrir en tres etapas. Cada etapa variará, pero suele durar algunos meses o más:

  • Etapa de congelamiento. El hombro está muy adolorido. El dolor suele empeorar cuando usted mueve el brazo y por la noche mientras duerme. Gradualmente, el hombro se va volviendo más y más rígido.

  • Etapa en que el hombro permanece congelado. El hombro está muy rígido y resulta difícil moverlo. El dolor puede ser menor que en la primera etapa. Puede resultarle difícil hacer las tareas diarias, como vestirse o bañarse.

  • Etapa de descongelamiento. El dolor y la rigidez se alivian lentamente. En general, con el tiempo recupera el uso normal o prácticamente normal del hombro.

Tratamiento del hombro congelado

La mayoría de los casos de hombro congelado mejora, incluso sin tratamiento. El tratamiento se hace para ayudar a acelerar la recuperación y ayudar a recobrar tanto movimiento de la articulación como sea posible. El mejor tratamiento dependerá de lo que usted necesite. Puede incluir una o varias de las siguientes opciones:

  • Medicamentos recetados o de venta libre. Estos ayudan a aliviar el dolor y reducir la inflamación. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son los más usados. Los medicamentos pueden ser recetados o de venta libre. Puede tomarlos en forma de píldoras, o aplicarlos como gel, crema o parche sobre la piel.

  • Ejercicios de estiramiento. Los ejercicios ayudan a que el hombro recupere su capacidad de moverse. Puede hacerlos solo o bajo el cuidado de un fisioterapeuta.

  • Inyecciones de cortisona. Se las aplicarán en la articulación de su hombro. No curarán el hombro congelado. Pero pueden ayudar a aliviar los síntomas en el corto plazo y permitirle hacer ejercicios sin demasiado dolor.

  • Compresas frías y calientes. Estas pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Tenga en cuenta que el proceso de ir mejorando es lento. Puede tomar un año o más. Si su hombro no mejora por su cuenta durante este tiempo, puede necesitar cirugía. Esto se hace para aflojar los tejidos que están tensos en la articulación de su hombro.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor;

  • escalofríos;

  • síntomas que no mejoran o empeoran;

  • síntomas nuevos.

Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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