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Amigdalitis estreptocócica

La amigdalitis estreptocócica es una infección de garganta causada por una bacteria llamada Estreptococo del grupo A. Las bacterias viven en la nariz y la garganta. La amigdalitis estreptocócica se trasmite fácilmente de persona a persona por medio de las gotitas diminutas que se expulsan al aire cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Lavarse bien las manos es importante para ayudar a prevenir la transmisión de la enfermedad. Los niños con un diagnóstico de amigdalitis estreptocócica no deberían asistir a la escuela o a la guardería hasta que hayan tomado los antibióticos y no tengan fiebre durante 24 horas.

La amigdalitis estreptocócica afecta principalmente a los niños en edad escolar de entre 5 y 15 años de edad, pero también afecta a los adultos. Cuando no se trata, puede causar problemas graves que incluyen fiebre reumática (una inflamación de las articulaciones y el corazón). Incluso con tratamiento, es posible que haya problemas poco frecuentes pero graves después de una amigdalitis estreptocócica como, por ejemplo, inflamación en los riñones.

Médico examinando la garganta de una niña

¿Cómo se transmite la amigdalitis estreptocócica?

La amigdalitis estreptocócica puede contagiarse fácilmente de la saliva de una persona infectada:

  • Al beber y comer del mismo plato o vaso.

  • Al compartir una pajilla, taza, cepillo de dientes o cubiertos.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias

Llame al 911 si su hijo tiene: 

  • Falta de aliento (dificultad para respirar)

  • Dificultad para respirar o tragar

  • Incapacidad para hablar

  • Sensación de muerte

Llame a su proveedor de atención médica sobre otros síntomas de amigdalitis estreptocócica como, por ejemplo:

  • Dolor de garganta, especialmente cuando traga

  • Amígdalas rojas e inflamadas

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Una erupción cutánea, llamada fiebre escarlata

  • Dolor de estómago; algunas veces, vómitos en los niños más pequeños

  • Pus en la parte posterior de la garganta

Qué debe esperar en su visita

  • Se examinará a su hijo y el proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud.

  • Se examinarán las amígdalas de su hijo. Es posible que tomen una muestra de fluido de la parte posterior de la garganta con un hisopo suave. La muestra puede analizarse de inmediato para saber si contiene la bacteria que causa la amigdalitis estreptocócica. Otra muestra también puede enviarse a un laboratorio para hacer un cultivo que es un análisis más exacto.

  • Si su hijo tiene amigdalitis estreptocócica, el proveedor de atención médica le recetará un antibiótico. Matará la bacteria del estreptococo. Asegúrese de que el niño se tome todo el medicamento, aunque comience a sentirse mejor. Los antibióticos no servirán para tratar una infección de garganta viral.

  • Si tiene mucho dolor al tragar, también se pueden recetar analgésicos.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si el niño, de lo contrario sano, ha terminado el tratamiento para la amigdalitis estreptocócica y tiene:

  • Dolor o hinchazón de articulaciones

  • Signos de deshidratación (falta de lágrimas al llorar o no orinar durante más de 8 horas)

  • Dolor o presión en los oídos

  • Dolores de cabeza

  • Erupción cutánea

  • Fiebre (consulte el apartado sobre la fiebre y los niños, a continuación)

La fiebre y los niños

Use siempre un termómetro digital para tomar la temperatura de su hijo. Nunca use un termómetro de mercurio.

En el caso de bebés y niños pequeños, asegúrese de usar correctamente el termómetro rectal. Un termómetro rectal puede hacer un orificio (perforar) accidentalmente en el recto. También puede transmitir gérmenes de las heces. Siga siempre las instrucciones del fabricante del producto para usarlo adecuadamente. Si no se siente cómodo midiendo la temperatura rectal, use otro método. Cuando hable con el proveedor de atención médica de su hijo, infórmele qué método usó para tomar la temperatura del niño.

A continuación, se presentan algunas pautas relacionadas con la temperatura de la fiebre. La temperatura tomada en el oído no es precisa antes de los 6 meses de edad. No tome la temperatura oral hasta que su hijo tenga, por lo menos, 4 años de edad.

Bebé menor de tres meses:

  • Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo cómo debe tomar la temperatura.

  • Temperatura rectal o en la frente (arteria temporal) de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según le haya indicado el proveedor

  • Temperatura axilar de 99 °F (37.2 °C) o más alta, o según lo que le haya indicado su proveedor

Bebé o niño pequeño de 3 a 36 meses:

  • Temperatura anal, frontal (arteria temporal), o temperatura de oído de 102 °F (38.9 °C) o más alta, o según lo que le haya indicado su proveedor

  • Temperatura axilar de 101 °F (38.3 °C) o más alta, o según lo que le haya indicado su proveedor

Niño de cualquier edad:

  • Picos de fiebre repetidos de 104 °F (40 °C) o más alta, o según le haya indicado el proveedor

  • Fiebre que dura más de 24 horas en un niño menor de 2 años O fiebre que dura 3 días en un niño de 2 años o mayor

Cómo aliviar los síntomas de la amigdalitis estreptocócica

Estos consejos pueden resultar útiles para aliviar los síntomas de su hijo:

  • Ofrezca alimentos fáciles de tragar, como sopa, salsa de manzana, helados de agua, bebidas frías, batidos con leche y yogur.

  • Proporcione una dieta blanda y no le dé alimentos picantes o ácidos.

  • Utilice un humidificador de vapor frío en la habitación de su hijo.

  • Haga gárgaras con agua salada (solo para niños más grandes y adultos) Mezcle 1/4 de cucharadita de sal en 1 taza (8 onzas) de agua tibia.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: John Hanrahan MD
Última revisión: 7/1/2019
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