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Sarcoidosis pulmonar

La sarcoidosis es una enfermedad que causa inflamación de los tejidos del cuerpo. Produce pequeños bultos llamados granulomas. La enfermedad puede afectar a cualquier órgano. Pero, con frecuencia, comienza en los pulmones y los ganglios linfáticos.

¿Cuáles son las causas de la sarcoidosis?

Se desconocen las causas de esta enfermedad. Se cree que es un problema del sistema inmunitario. Puede afectar a personas de cualquier edad, raza o sexo. Pero se presenta con más frecuencia en personas de entre 20 y 40 años. También es más común en las mujeres que en los hombres. La sarcoidosis también puede estar relacionada con estar en contacto con polvo, moho u otras bacterias o infecciones.

Cómo afecta los pulmones

Cuando usted inspira, inhala aire lleno de oxígeno. El oxígeno se desplaza de los pulmones a la sangre. De esta forma, se transporta al resto del cuerpo. En algunos casos de sarcoidosis pulmonar, los pulmones presentan tejido cicatricial. Esto se llama fibrosis pulmonar. Este tejido cicatricial puede hacer que sea difícil realizar una inspiración completa. El daño también puede hacer que sea difícil que el oxígeno pase de los pulmones a la sangre.

Para diagnosticar la sarcoidosis, es posible que deba realizarse una tomografía computarizada del tórax. Este examen puede mostrar el daño en el tejido pulmonar y en los ganglios linfáticos del tórax.

Síntomas de la sarcoidosis pulmonar

La mayoría de las personas no tiene ningún síntoma. Si tienen síntomas, pueden incluir tos seca, dificultad para respirar y cansancio. También pueden producirse silbidos al respirar, falta de aliento, erupciones cutáneas, dolor en las articulaciones, cálculos renales, problemas de vista y pérdida de apetito. En algunos casos, la sarcoidosis pulmonar no empeora. Incluso puede desaparecer. En otros casos, es crónica (de larga duración). También puede aparecer después de haber estado inactiva un tiempo.

Tratamiento de la sarcoidosis pulmonar

Muchas personas no necesitan tratamiento. La enfermedad posiblemente no cause síntomas. Y puede desaparecer por sí sola. Pero se puede dar un tratamiento para aliviar los síntomas. Permite reducir la inflamación y prevenir daños. Para tratar esta enfermedad se usan medicamentos. Es posible que se use más de uno. Pueden tomarse en forma de pastillas o inyectarse. A continuación, se encuentran algunos de los más comunes.

  • Prednisona. Es un esteroide antinflamatorio (corticoesteroide). Ayuda a prevenir o reducir la inflamación que puede dañar los pulmones.

  • Metotrexato. Comúnmente, este medicamento se usa primero para que pueda reducir la dosis de prednisona. Esto ayuda a reducir los efectos secundarios a largo plazo del esteroide.

  • Azatioprina. Este medicamento inhibe el sistema inmunitario. Puede usarse solo o con prednisona. Ayuda a reducir la inflamación de los pulmones.

  • Ciclofosfamida. Este es otro tipo de medicamento que inhibe el sistema inmunitario. Puede usarse con prednisona. Se le puede administrar como una única dosis si tiene problemas con la prednisona.

Otros medicamentos que pueden usarse incluyen los anti-TNF como infliximab y etanercept. Los medicamentos antipalúdicos, como la hidroxicloroquina, pueden ayudar cuando afecta la piel, las articulaciones o el cerebro.

Nota: Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves. Hable con su proveedor de atención médica al respecto. No deje de administrarse ningún medicamento, a menos que el proveedor se lo indique. Dígale al proveedor de atención médica o al farmacéutico todos los medicamentos que usa. Esto incluye los medicamentos de venta libre. No olvide mencionar las hierbas medicinales o los suplementos.

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 6/1/2020
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