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Cómo controlar la colitis ulcerosa: medicamentos

Es posible que su proveedor de atención médica le dé algún medicamento para ayudarle a controlar los síntomas de la colitis ulcerosa. Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas. No curarán la colitis ulcerosa, pero pueden ayudarlo a mejorar su calidad de vida. Colabore con su proveedor de atención médica. Es posible que tenga ciertos efectos secundarios o que sus síntomas cambien. De ser así, quizás el proveedor tenga que cambiar el medicamento o la dosis.

Tipos de medicamentos

Puede que le receten alguno de estos tipos de medicamentos:

  • Antinflamatorios

  • Corticosteroides

  • Inmunomoduladores

  • Fármacos biológicos

  • Antibióticos

  • Probióticos

A continuación puede obtener más información sobre cada tipo.

Antinflamatorios

Estos medicamentos pueden reducir la inflamación y el dolor en el recubrimiento de los intestinos. Los más comunes para la colitis ulcerosa son los compuestos 5-ASA, como la sulfasalazina o la mesalamina. Estos ayudan a controlar los síntomas por largos períodos. Pueden tomarse como pastillas o pueden aplicarse como enema o como supositorio, que se colocan directamente en el recto.

Corticosteroides

Su proveedor de atención médica puede sugerirle corticosteroides. Los corticosteroides ayudan a reducir la inflamación del cuerpo. Podrían mejorar sus síntomas rápidamente. Pueden tomarse en forma de pastillas o de líquido por vía oral (por la boca). En algunos casos, puede que se lo den mediante una sonda intravenosa o a través del recto por medio de un supositorio o un enema. Se administran por breves períodos, generalmente por no más de 8 a 12 semanas. No deben usarse estos medicamentos durante las remisiones. La remisión es un período prolongado en el que no tiene síntomas.

Si se usan por mucho tiempo, los corticosteroides pueden provocar efectos secundarios como los siguientes:

  • Cambios de estado de ánimo

  • Problemas para dormir

  • Cambios en la forma del cuerpo

  • Acné o cara hinchada

  • Aumento de peso

  • Aparición de estrías en la piel

  • Problemas de la vista

  • Fracturas o pérdida de hueso

  • Vello en la cara (en las mujeres)

  • Presión arterial alta

  • Riesgo de diabetes

Inmunomoduladores

Estos medicamentos disminuyen la actividad de su sistema inmunitario, lo cual puede ayudar a reducir la inflamación y a calmar los síntomas. Se toman en pastillas por la boca. Es posible que no sienta los efectos hasta que haga unos meses que las toma, pero puede tomarlas por un largo tiempo. Tendrá que realizarse análisis de sangre cada algunos meses para controlar su hígado y su conteo de glóbulos. 

Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Náuseas

  • Dolores corporales

  • Inflamación del páncreas

  • Conteo bajo de glóbulos blancos

  • Problemas del hígado

  • Niveles bajos de ácido fólico

  • Infección

  • Linfoma

  • Cáncer de piel no melanoma

Fármacos biológicos

Estos medicamentos ayudan a detener una sustancia química producida por el cuerpo que causa inflamación. Uno de estos medicamentos se llama infliximab. Es un anticuerpo que bloquea el factor de necrosis tumoral (tumor necrosis factor, TNF). El TNF es una sustancia química que tiene un papel importante en la inflamación de los intestinos. Otro medicamento es el vedolizumab. Este es un anticuerpo que ayuda a impedir que los glóbulos blancos pasen al tejido intestinal, que es lo que causa la inflamación. 

También se están creando nuevos medicamentos biológicos. Su objetivo es actuar en las diferentes vías involucradas en la inflamación intestinal de la colitis ulcerosa. Estos medicamentos se pueden administrar de diferentes maneras. Puede ser por vía intravenosa cada 2 a 8 semanas o puede administrarse mediante una inyección que generalmente es semanal o mensual. Estos fármacos pueden ponerlo en riesgo de contraer infecciones. Debe decirle a su proveedor de atención médica si tiene una infección crónica. Su proveedor también tiene que solicitarle pruebas para detectar tuberculosis y hepatitis B antes de recetarle estos medicamentos.

Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Sonrojarse, dolor de pecho, dificultad para respirar, urticaria o una baja de la presión arterial durante el tratamiento intravenoso

  • Dolores musculares y articulares

  • Erupción cutánea (sarpullido)

  • Fiebre

  • Infección

  • Linfoma

  • Cáncer de piel

  • Hepatotoxicidad

  • Psoriasis inducida por TNF

Antibióticos

Puede que le den antibióticos si tiene una infección, como un absceso. Los antibióticos pueden darse en forma de pastilla por vía oral (por la boca). También se colocan por vía intravenosa cuando hay infecciones graves. Según el antibiótico, es posible que deba evitar la exposición al sol o quizás deba evitar beber alcohol.

Los antibióticos pueden ser de gran ayuda, pero también pueden causar reacciones graves, como ser náuseas, vómitos y problemas respiratorios. Avise de inmediato a su proveedor de atención médica si siente adormecimiento u hormigueo en las manos, así como si empeoran sus síntomas intestinales.

Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Náuseas

  • Diarrea

  • Dolores de cabeza

  • Mareo

  • Orina oscura

  • Pérdida del apetito

  • Sabor metálico en la boca

  • Sensibilidad al sol

Probióticos

Los probióticos son organismos vivos que son buenos para la salud. Puede tomarlos en un suplemento. Estos pueden ayudar en algunos casos de colitis ulcerosa, pero los trabajos de investigación no afirman con claridad si es beneficioso. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.

Control de los efectos secundarios

Su proveedor de atención médica le hablará sobre los efectos secundarios de los medicamentos que empiece a tomar. En la mayoría de los casos, los efectos secundarios no son difíciles de controlar, pero en ocasiones pueden volverse lo suficientemente graves como para justificar un cambio de medicamento. Llame a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Los efectos secundarios son difíciles de manejar.

  • Los efectos secundarios son intensos.

  • Hay efectos secundarios no previstos.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 6/1/2019
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