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Su hijo tiene la enfermedad de Crohn

Corte transversal del colon en donde se muestran las capas normales de la pared intestinal.

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal. Causa inflamación y lesiones en el tracto digestivo de su hijo. Es posible que todo el tracto digestivo se vea afectado, desde la boca hasta el ano (por donde se expulsan las heces). La inflamación y las lesiones dificultan la absorción de nutrientes de los alimentos. Esto puede hacer que su hijo se sienta muy enfermo. También puede causar problemas de crecimiento. La causa de la enfermedad de Crohn es desconocida. No existe cura, pero los síntomas de su hijo pueden controlarse. 

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Entre los síntomas más comunes de la enfermedad de Crohn se encuentran los siguientes:

  • Dolor de estómago

  • Fiebre

  • Diarrea

  • Falta de crecimiento (baja estatura)

  • Náuseas o vómitos

  • Pérdida de peso

  • Fatiga (cansancio)

  • Lesiones en la boca o alrededor del ano

  • Sangrado del recto (la parte del intestino donde se acumulan las heces antes de ser expulsadas del cuerpo)

  • Absceso (infección) o fístula (abertura anormal en el tracto digestivo) 

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

El proveedor de atención médica comenzará por examinar a su hijo y hacer algunas preguntas. También es posible que su hijo necesite hacerse ciertas pruebas, como las siguientes:

  • Serie gastrointestinal superior con seguimiento del intestino delgado . Es una serie de radiografías del tracto digestivo superior y del intestino delgado de su hijo.

  • Análisis de sangre y de heces.

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética. En estas pruebas se toman fotografías detalladas desde el exterior del cuerpo de su hijo.

  • Endoscopia y colonoscopia. Pruebas en las que se utiliza un tubo flexible con una cámara para observar el interior del tracto digestivo del niño. Esto permite que el proveedor de atención médica tome una pequeña muestra de tejido (biopsia).

  • Endoscopia de cápsula inalámbrica. Su hijo traga esta pequeña cámara inalámbrica como si fuera una pastilla. La cámara toma fotografías del interior del intestino y sale del organismo en las heces al defecar. Las fotografías se suben a una computadora para analizarlas. 

¿Cómo se trata la enfermedad de Crohn?

Corte transversal del colon en donde se muestran las capas de la pared intestinal inflamadas y con úlceras.
All layers of the digestive tract can become inflamed, even the inner lining and outer walls.

Es probable que a su hijo lo deriven a un gastroenterólogo pediátrico, que es un proveedor de atención médica experto en el manejo de esta afección. No existe una cura para la enfermedad de Crohn, pero existen maneras de ayudar al niño a sentirse mejor. Por ejemplo:

  • Medicamentos que controlan la hinchazón y las úlceras. Puede que se tomen por vía oral (por boca) o se inyecten. 

  • Suplementos que proporcionan nutrición adicional.

  • Cambios en la dieta que incluye una dieta elemental, una dieta baja en residuos, una dieta libre de lactosa u otros cambios, según la enfermedad y las complicaciones de su hijo. 

  • Descanso intestinal para dar al intestino tiempo de recuperarse. Si el niño ha tenido síntomas fuertes, es posible que el proveedor de atención médica recomiende que le den nutrición parenteral total. Durante la nutrición parenteral total se administran nutrientes a través de una vena en el brazo o en el pecho. De esta forma, el niño recibe alimentación sin necesidad de usar el tracto digestivo.

  • Cirugía para aliviar los síntomas del niño. Es posible que los medicamentos no sean suficientes para prevenir las crisis. En este caso, es posible que el proveedor de atención médica le sugiera cirugía para ayudar a controlar los síntomas.

Visitas de seguimiento con el proveedor de atención médica

Una vez que los síntomas estén bajo control o “aliviados” (en remisión), el niño deberá asistir a 3 o 4 visitas de seguimiento con el gastroenterólogo todos los años. Su proveedor de atención médica primaria y su gastroenterólogo colaborarán para asegurarse de que el niño tenga todas las vacunas actualizadas. También vigilarán el crecimiento y el bienestar de su hijo. Se pueden hacer otras pruebas, como las siguientes:

  • Gammagrafías óseas (pruebas sin dolor en las que se examina la salud de los huesos del niño)

  • Exámenes de la vista

  • Análisis de sangre

Cómo enfrentar las crisis

Es posible que el niño siga teniendo crisis (períodos en los que muestra síntomas). Estos consejos pueden ser útiles para lidiar con las crisis:

  • Dele más tiempo al niño para prepararse por la mañana.  Durante una crisis, el niño puede necesitar más tiempo en el cuarto de baño. El estrés y la presión pueden empeorar los síntomas. Asegúrese de que su hijo tenga tiempo suficiente y no sienta que está apurado.

  • Explique a los profesores y administradores de la escuela que su hijo tiene la enfermedad de Crohn.  Hábleles de las crisis intestinales que sufre el niño. Pídales que le dejen utilizar el cuarto de baño siempre que lo necesite. Esto puede ayudar a prevenir accidentes. Asimismo, los niños que tienen la enfermedad de Crohn pueden perder días de escuela más a menudo durante las crisis. Hable con los profesores del niño para encontrar formas de ayudarle a mantenerse al día en sus tareas escolares. Su hijo debe cumplir con los requisitos para que le hagan ciertas adaptaciones en la escuela bajo la sección 504 de la ley de rehabilitación (Rehabilitation Act) de 1973. Su proveedor de atención médica puede ayudar a que su hijo reciba estas adaptaciones enviándole una carta a la escuela. 

  • Apoye a su hijo para que se mantenga activo. La enfermedad de Crohn no significa que el niño no pueda practicar deportes o actividades que requieran ejercicio físico. Durante las crisis, es posible que el niño no se sienta bien para hacer ejercicio. Deje que sea el niño quien decida el nivel de actividad con la que se siente cómodo durante las crisis. Anime al niño a mantenerse activo durante los períodos en los que no tiene síntomas.   

  • Promueva una buena nutrición. Una dieta saludable proporciona buena nutrición para el crecimiento. Explíquele a su hijo la importancia de elegir alimentos sanos cuando coma fuera de casa.

  • Asegúrese de que el niño tome todos sus medicamentos.  Esto puede ayudarlo a reducir la frecuencia de las crisis.

  • Considere la posibilidad de participar en un grupo de apoyo o utilizar los recursos disponibles para la enfermedad de Crohn.  Si su hijo se siente solo o muy diferente de los demás, un grupo de apoyo puede ofrecerle consejos sobre cómo ayudarlo a llevar una vida normal y activa.

Obtenga más información sobre calidad de vida y enfermedad de Crohn

Revise estos recursos:

  • Crohn’s & Colitis Foundation, www.crohnscolitisfoundation.org/

  • National Digestive Diseases Information Clearinghouse, www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/crohns-disease

Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 10/1/2016
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