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Su hijo tiene colitis ulcerosa

Corte transversal del colon en donde se muestran las capas normales de la pared intestinal.

La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (IBD, por sus siglas en inglés). Afecta al intestino grueso del niño (colon) y al recto. El recto es donde se acumulan las heces antes de expulsarlas del cuerpo. La colitis ulcerosa provoca hinchazón, inflamación, sangrado y algunas veces lesiones en esta parte del tracto digestivo. La causa de la colitis ulcerosa es desconocida, pero los síntomas de su hijo pueden manejarse.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

Los síntomas más comunes de la colitis ulcerosa son los siguientes:

  • Diarrea

  • Sangre y pus en las heces, o sangrado rectal

  • Sensación de evacuación incompleta, con diarrea

  • Sensación de que necesita evacuar inmediatamente (urgencia) con diarrea

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Cansancio (fatiga)

  • Pérdida de peso

  • Falta de apetito

  • Fiebre

  • Problemas de las articulaciones

  • Sarpullido o cambios en la piel

  • Úlceras en el colon 

¿Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa?

Ulcerative colitis affects the inside layers of the rectum and colon.

El proveedor de atención médica comenzará por examinar al niño y hacer algunas preguntas. También es posible que ordene realizar algunas pruebas, como, por ejemplo:

  • Análisis de sangre y de heces

  • Tomografía o resonancia magnética. En estas pruebas, se toman fotografías detalladas desde el exterior del cuerpo de su hijo.

  • Serie gastrointestinal inferior. Un tipo de prueba de rayo X que toma imágenes del colon y el recto del niño.

  • Colonoscopia y (a veces) endoscopia. Pruebas en las que se utiliza un tubo flexible con una cámara para observar el interior del tracto digestivo del niño. Esto permite al proveedor de atención médica tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) y analizar el revestimiento del tracto gastrointestinal.

  • Endoscopia de cápsula inalámbrica. Se traga una cámara inalámbrica del tamaño de una pastilla que toma fotografías del interior del intestino. La cámara sale del organismo en las heces al evacuar el intestino. Las imágenes se cargan en una computadora para evaluarse. Su proveedor de atención médica podría ordenar esta prueba para ver si el intestino delgado está involucrado en la enfermedad intestinal inflamatoria de su hijo. 

¿Cómo se trata la colitis ulcerosa?

Existen maneras de ayudar al niño a sentirse mejor y controlar los síntomas. Estas incluyen lo siguiente:

  • Medicamentos que controlan la hinchazón y el sangrado.

  • Cirugía para extirpar la porción afectada del intestino. Esto puede curar el problema. El proveedor de atención médica le dirá si esta es una opción adecuada para su hijo.

Visitas de control con el proveedor de atención médica

Una vez que los síntomas estén bajo control (aliviados), el niño deberá hacer de 2 a 3 visitas de control con el proveedor de atención médica todos los años. Es posible que le hagan algunas pruebas, por ejemplo: 

  • Gammagrafía ósea. Es una prueba sin dolor en las que se examina la salud de los huesos del niño.

  • Exámenes de los ojos

  • Análisis de sangre

Es importante asegurarse de que su hijo esté al día con todas sus vacunas.

Cómo enfrentar las crisis

Los brotes son momentos en los que su hijo siente síntomas. Estos aún pueden suceder. Estos consejos pueden ser útiles para lidiar con las crisis:

  • Dele más tiempo al niño para prepararse por la mañana. Durante una crisis, el niño puede necesitar más tiempo en el cuarto de baño. El estrés y la presión pueden empeorar los síntomas. Asegúrese de que su hijo tenga tiempo suficiente y no sienta que está apurado.

  • Explique a los profesores y administradores de la escuela que su hijo tiene colitis ulcerosa.  Hábleles de las crisis intestinales que sufre el niño. Pídales que le dejen utilizar el cuarto de baño siempre que lo necesite. Esto puede ayudar a prevenir accidentes. Los niños que tienen colitis ulcerosa pueden perder días de escuela más a menudo durante las crisis. Hable con los profesores del niño para encontrar formas de ayudarlo a mantenerse al día en sus tareas escolares. Su hijo debe poder calificar para recibir ciertos arreglos conforme a la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación (Rehabilitation Act) de 1973. Su proveedor de atención médica puede ayudar a que el niño reciba estos acomodamientos escribiendo una carta a la escuela. 

  • Apoye a su hijo para que se mantenga activo. La colitis ulcerosa no significa que el niño no pueda practicar deportes o actividades que requieran ejercicio físico. Durante las crisis, es posible que el niño no se sienta bien para hacer ejercicio. Deje que sea el niño quien decida el nivel de actividad con la que se siente cómodo durante las crisis. Anime al niño a mantenerse activo durante los períodos en los que no tiene síntomas.   

  • Promueva una buena nutrición. Una dieta saludable proporciona buena nutrición para el crecimiento. Explíquele a su hijo la importancia de elegir alimentos sanos cuando coma fuera de casa.

  • Asegúrese de que el niño tome todos sus medicamentos. Esto puede ayudarlo a reducir la frecuencia de las crisis.

  • Considere la posibilidad de participar en un grupo de apoyo o utilizar los recursos disponibles para la colitis ulcerosa.  Si su hijo se siente solo o muy diferente de los demás, un grupo de apoyo puede ofrecerle consejos sobre cómo ayudarlo a llevar una vida normal y activa.

Busque más información sobre cómo es vivir con colitis ulcerosa

Para obtener más información sobre calidad de vida y colitis ulcerosa, comuníquese con:

  • Crohn’s & Colitis Foundation: www.ccfa.org

  • National Digestive Diseases Information Clearinghouse: www.digestive.niddk.nih.gov

Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 9/1/2019
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