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¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto es un tipo común de erupción en la piel. Se debe a algo que toca la piel y la irrita e inflama. Puede ocurrir en la piel de cualquier parte del cuerpo, como la cara, el cuello, las manos, los brazos y las piernas. La dermatitis de contacto no se propaga de una persona a otra.  Con frecuencia, la reacción de la dermatitis de contacto se produce entre uno y dos días después del contacto con el factor que la provocó.

 Cómo se pronuncia

der ma 'ti tiz ðe koN 'tak to

¿Cuáles son las causas de la dermatitis de contacto?

Se debe a algo que irrita la piel o que provoca una reacción alérgica sobre la piel. La gente puede tener dermatitis de contacto por muchas causas diferentes. Por ejemplo:

  • Aceites de plantas como la hiedra venenosa, el roble venenoso o el zumaque venenoso

  • Sustancias químicas que hay en los productos de limpieza del hogar, solventes y pegamentos

  • Sustancias químicas que hay en el maquillaje, los jabones, el detergente para lavar la ropa, los perfumes, las cremas para el acné y los productos para el cabello

  • Ciertos medicamentos, como neomicina, bacitricina, benzocaína y timerosal

  • Metales tales como el níquel, que se encuentra en algunas alhajas y relojes de pulsera 

  • El material pegajoso que está en la parte posterior de los apósitos y la cinta (adhesiva)

  • Las cosas que causan pequeñas roturas en la piel, como la madera, la fibra de vidrio, las herramientas de metal y las espinas de las plantas

  • El látex de caucho en los guantes quirúrgicos y otros suministros médicos

La dermatitis también puede deberse a que la piel esté húmeda por largos períodos. Esto puede suceder si se lava las manos con demasiada frecuencia, o si trabaja con materiales húmedos.

Síntomas de la dermatitis de contacto

Los síntomas pueden incluir las siguientes características en la piel:

  • Ampollas

  • Ardor

  • Grietas

  • Sequedad

  • Picazón

  • Dolor

  • Enrojecimiento

  • Que la piel esté áspera, engrosada, con aspecto de cuero

  • Inflamación

  • Calor

Puede supurar líquido de las ampollas y formarse costras

Tratamiento para la dermatitis de contacto

El tratamiento se hace para ayudar a aliviar la picazón y reducir la inflamación. La erupción debería irse al cabo de entre unos pocos días y algunas semanas. Los tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Compresas frías y húmedas. Aplique un paño limpio humedecido sobre la zona durante 20 a 30 minutos, unas 5 o 6 veces al día durante los 3 primeros días.

  • Crema o pomada con esteroides, que puede aplicarse varias veces al día sobre la piel limpia.

  • Corticosteroides orales. Su proveedor de atención médica puede indicarle estos medicamentos si tiene síntomas graves en la piel de una zona grande de su cuerpo.  O puede aplicarle una inyección con esteroides en lugar de que tome pastillas.

  • Antihistamínicos orales. Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la picazón.

  • Baño con avena coloidal. Sumergirse en agua con avena coloidal puede ayudar a calmar la piel.

  • Crema, loción o pomada base. Una crema, una loción o una pomada base, sin medicamento, puede ayudar a calmar y proteger la piel.

Cómo vivir con dermatitis de contacto

Hable con su proveedor de atención médica sobre lo que puede haber causado su dermatitis de contacto. Pueden hacerle pruebas de parches para ayudar a ver qué causó la erupción para que pueda evitar volver a tocarla. Una vez que sepa qué le provocó la erupción, asegúrese de evitar esa sustancia. Si vuelve a tocarla con la piel, lávese la piel de inmediato. Si no puede evitar esa sustancia, use guantes u otra prenda de protección antes de tocarla. Lave la ropa que estaba usando, ya que la sustancia a la que usted es alérgico puede permanecer en la ropa hasta que la lave. Las mascotas también pueden transmitir alérgenos, tales como hiedra venenosa de la planta a la piel. Bañe a las mascotas si sospecha que han estado en contacto. O use alguna crema, loción o pomada para protegerse la piel.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Síntomas que no mejoran o que empeoran

  • Síntomas nuevos

Revisor médico: Michael Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 6/1/2019
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