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Bilirrubina total (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Bilirrubina total en suero, TSB. 

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre que se hace para medir la cantidad de una sustancia llamada bilirrubina. Se usa para averiguar si el hígado funciona bien. Por lo general, forma parte de un panel de pruebas en el que se mide la función del hígado. Una cantidad pequeña de bilirrubina en la sangre es normal, pero un nivel alto podría ser un signo de enfermedad hepática.

El hígado produce bilis para ayudar a digerir los alimentos. La bilis contiene bilirrubina. La mayor parte de la bilirrubina procede de los procesos normales de descomposición de los glóbulos rojos viejos. Normalmente, el hígado sano desecha la bilirrubina. Pero si hay problemas en el hígado, puede acumularse la bilirrubina en el cuerpo hasta alcanzar niveles poco saludables. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de daño o enfermedad en el hígado. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Piel u ojos amarillentos (ictericia)

  • Dolor de estómago

  • Orina de color oscuro

  • Heces de color claro

  • Síntomas similares a los de la gripe, como fiebre y escalofríos

También le pueden hacer pruebas del nivel de bilirrubina con regularidad si lo están tratando por una enfermedad hepática.

Muchos recién nacidos saludables también tienen ictericia. La mayoría de las veces, la ictericia en los bebés no causa problemas. Pero por lo general se hace una prueba a los bebés poco después de nacer porque un nivel alto de bilirrubina puede afectar al cerebro, provocar sordera y producir discapacidades intelectuales o en el desarrollo.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que le hagan otras pruebas para encontrar la causa de los problemas en el hígado. Podrían hacerle análisis de orina, ecografías u otras pruebas de diagnóstico por imágenes del abdomen, o una biopsia del hígado.

En el caso de los recién nacidos, los proveedores de atención médica por lo general piden un análisis de orina además del de bilirrubina. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados de esta prueba dependen de la edad, del género y del estado de salud. Por lo general, los niveles normales de bilirrubina son menores de 1 miligramo por decilitro (mg/dl). Los adultos con ictericia suelen tener niveles de bilirrubina mayores de 2.5 mg/dl. En un recién nacido que por lo demás es saludable, un nivel de bilirrubina mayor de 15 mg/dl puede causar problemas.

¿Cómo se realiza la prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. Si es un bebé, la muestra de sangre se toma del talón con una aguja pequeña.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Algunos medicamentos y suplementos a base de hierbas pueden aumentar el nivel de bilirrubina. El embarazo y el consumo de alcohol también pueden producir una acumulación de bilirrubina en el hígado. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Siga las instrucciones del proveedor de atención médica sobre no comer ni beber antes de la prueba. Pregúntele si necesita hacer algún otro preparativo. Además, informe a su proveedor sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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