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Cuando su hijo tiene mastoiditis

Vista lateral de un oído en la que se ve la infección en la apófisis mastoides. Vista lateral de una oreja en la que se ve una zona hinchada detrás de la oreja, de modo que la empuja hacia adelante.
Infection of the mastoid can cause the skin above it to swell. This swelling can cause the ear to turn forward.

Su hijo tiene mastoiditis. Esta afección es una infección de la apófisis mastoides, la zona ósea y dura ubicada justo detrás del oído. Con frecuencia se debe a una infección que empieza en el oído medio y se extiende al hueso.

¿Quién corre riesgo de contraer mastoiditis?

La mastoiditis es más común en niños que en adultos. Si una persona tiene alguno de los siguientes signos, es más probable que la contraiga:

  • Una infección del oído

  • Problemas en la trompa de Eustaquio

  • Un problema con el sistema inmunitario

¿Cuáles son los síntomas de la mastoiditis?

  • Fiebre

  • Dolor de oído

  • Hinchazón sobre la apófisis mastoides (el hueso que está detrás del oído) que hace que la oreja sobresalga

  • Enrojecimiento, sensibilidad o hinchazón detrás del oído

  • Drenaje del conducto auditivo externo o mareo

  • Músculos faciales debilitados (poco común)

¿Cómo se diagnostica la mastoiditis?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará sobre la historia clínica de su hijo. También le realizará un examen físico. Esto ayuda a encontrar el mejor tratamiento. Se puede hacer una prueba de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, para ayudar al proveedor de atención médica a hacer el diagnóstico y ver la zona de la apófisis mastoides.

¿Cómo se trata la mastoiditis?

Si se sospecha que su hijo tiene mastoiditis, será hospitalizado para hacer una evaluación y tratamiento. La internación puede durar unos 5 a 7 días o más. Allí su hijo recibirá antibióticos por vía intravenosa para tratar la infección. Verá a un otorrinolaringólogo, un médico que es especialista en garganta, nariz y oído. Es posible que el otorrinolaringólogo tenga que realizar una pequeña incisión (corte) en el tímpano para drenar el líquido retenido. A esto se le llama miringotomía. Alivia la presión y permite obtener una muestra del líquido para analizarla. Los resultados de la prueba ayudan al otorrinolaringólogo a determinar el antibiótico que le dará a su hijo. Si estos tratamientos no dan resultado, es posible que se necesite hacer una cirugía para extraer las partes de la apófisis mastoides infectadas. Este procedimiento se llama mastoidectomía.

Problemas a largo plazo

Una vez tratada, la apófisis mastoides no suele causar problemas a largo plazo. Pero si no se trata, la mastoiditis puede generar una grave infección en el cerebro o alrededor de este. Para proteger la salud de su hijo, haga siempre un seguimiento con sus proveedores de atención médica.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Última revisión: 4/1/2020
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